ローヤルゼリーの効果・成分を徹底分析

このサイトではローヤルゼリーの効果と成分について解説しています

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ローヤルゼリーの歴史とは

古くから健康食品として親しまれてきたローヤルゼリーですが、実際のところいつから用いられてきたのでしょうか?
ローヤルゼリーと人類の関係について、紀元前から現在に至るまで、くわしくご紹介します。

人類はいつからミツバチと関わるようになったのでしょうか?
スペイン東部のラ・アラーニャ洞窟には、紀元前6000年近くに描かれた壁画があり、そこには壺を持ってハチミツを採取する人とミツバチが描かれています。狩りや採取をして食べ物を確保していた当時の人類にとって、ハチミツも重要な食料のひとつだったのでしょう。エジプトにあるピラミッドにも、人間とミツバチが関係を持っていたことを表す壁画があります。このように、人間とミツバチは非常に昔から関わりを持っていました。世界三大美女のクレオパトラも、ローヤルゼリーを美容のために使っていたと言われています。

ローヤルゼリーに関する最も古い文献は、紀元前の古代ギリシャで活躍した哲学者アリストテレスの残した「動物誌」です。この本の中には、「濃厚なハチミツに似た、淡い黄色のやわらかい物体」という記述があり、これはローヤルゼリーを指していると言われています。アリストテレスは、ローヤルゼリーと女王バチの関係性に気づき、ローヤルゼリーには特別な力があることを理解していたようです。ただし、ミツバチの幼虫は非常に小さいため、アリストテレスは幼虫の存在には気づかず、ローヤルゼリーが固まって女王バチになると考えていたとされています。

そんなローヤルゼリーの秘密ですが、18世紀の科学の発展に伴って急速に解明が進みます。ローヤルゼリーという名前は、200年ほど前にフランスの学者フランソワ・ユベールが出版した「ミツバチの新観察」という本の中で用いた「ゼレ・ロワイヤル(フランス語で王のゼリーの意)」という呼び名がもとになっていると言われています。その後もローヤルゼリーの成分や効果について様々な研究が行われ、19世紀のヨーロッパではローヤルゼリー製品が人気になりました。

ローヤルゼリーの効果を世界に広めたのは20世紀半ばのことです。当時80歳を超えたローマ法王ピオ12世が、体調を崩し危篤に陥ってしまいました。世界中が心を痛める中、彼を救ったのは、医師が処方したフランスのローヤルゼリー製品だったのです。この奇跡の回復については、1955年に開かれた国際学会で発表され、1958年の世界養蜂家会議では法王自らローヤルゼリーの有意さについて述べました。こうしてローヤルゼリーは世界中に名を広め、我が国日本でも普及するようになったのです。